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Douce France... Petit séjour en Normandie / Part 2

Direction le joli petit village de Sainte-Mère-Eglise ....

Le 5 juin 1944 peu avant minuit, des forces alliées américaines sont parachutées au-dessus de Sainte-Mère-Église lors de l'opération Overlord. 15 000 hommes sont largués sur le village et ses environs, majoritairement issus de la 82e division aéroportée US (82nd Airborne) et de nombreux parachutistes de la 101e division aéroportée du fait d'erreurs de largage. La prise de contrôle de la ville, à 4h30, est dévolue à la 82e division aéroportée. Le soldat John Steele est devenu célèbre pour être resté accroché au clocher de l'église. En 1962, la première pierre du musée des troupes aéroportées est posée.

 

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Nous avons ensuite pris la direction du très réputé Musée Airborne.

 

Le musée Airborne a été fondé en 1962. C’est le 6 juin de la même année que la première pierre a été posée par le général Gavin, le libérateur de la ville de Sainte-Mère-Église.

Ce musée a été construit afin de rendre hommage aux parachutistes américains des 82e et 101e divisions aéroportées américaines qui ont été parachutées ou ont atterri par planeurs à Sainte-Mère-Église dans la nuit du 5 au 6 juin 1944. Il a pu constituer ses collections grâce aux dons des habitants de la ville qui ont vécu à l’heure du débarquement, mais aussi grâce aux dons des vétérans eux-mêmes. Le musée est une association loi 1901, présidée par Monsieur Jean d'Aigneaux.

Le musée Airborne se compose de deux bâtiments :

Le premier, en forme de parachute, a été inauguré le 6 juin 1964. Il renferme un planeur WACO, seul et unique planeur en Europe de la Seconde Guerre mondiale.

Le second bâtiment quant à lui a été inauguré en 1984, année du quarantième anniversaire du débarquement. Il est représenté par une aile de parachute et contient tout particulièrement un avion Douglas C-47 qui a servi, entre autres, au largage des parachutistes au-dessus de Sainte-Mère-Église.

Le troisième bâtiment, qui verra le jour en 2012, comportera entre autres des engins de reconnaissance.

 

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Il faisait un temps magnifique, aussi nous avons pu profiter de l'extérieur du site très intéressant et surtout recouvert de chars et autres camions.

Le musée en lui-même est une mine d'or expliquant comment les soldats vivaient à l'époque, le matériel qu'ils avaient, leurs croyances, leurs espoirs et le pourquoi du comment de cette guerre.

 Le matériel était la plupart du temps rudimentaire et les expéditions plus que suicidaires.

 

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J'ai beaucoup aimé pouvoir découvrir ce que contenaient les sacs et le paquetage qu'ils avaient.

 

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Nous avons mis près de 2h à découvrir le musée et ses alentours.

A notre sortie, il est l'heure de déjeuner, direction Cherbourg pour un plateau de fruits de mer.

Notre choix s'est porté sur La Régence, restaurant conseillé par mes parents, et le choix a été plus que judicieux.

 

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L'endroit est très très cosy, un peu vieux pub anglais.

Le service est impeccable, discret et absolument charmant.

Les prix sont tout à fait abordables (comptez 50€ par personne pour un superbe plateau de crustacés).

Bref une adresse à conserver avec soin :) 42 Quai Caligny 50100 Cherbourg-Octeville.

Nous avons fait rapidement le tour du port de Cherbourg qui n'est vraiment pas très folichon.

 

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Nous avons réalisé un petit arrêt très rapide à la Basilique de la Trinité, juste pour prendre quelques clichés.

 

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Nous avons ensuite pris la direction de la côte, afin de découvrir le côté Ecosse/Irlande des lieux... à s'y méprendre :) A très vite pour la dernière partie de mon trip normand.

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